Sofia - Geschiedenis


De geschiedenis van Sofia gaat duizenden jaren terug van oudheid tot moderne tijden waarbij de stad een commercieel, industrieel, cultureel en economisch centrum is geweest in zijn regio en de Balkan


Oudheid

Sofia was oorspronkelijk een Thracische nederzetting genaamd Serdica of Sardica, mogelijk genoemd naar de Thracische stam Serdi die het had bevolkt. Gedurende een korte periode in de 4de eeuw voor christus was de stad in handen van Philippus van Macedonië en zijn zoon Alexander de Grote.

 

Rond 29 voor christus werd Sofia veroverd door de Romeinen. Het werd een municipum, of centrum van een administratieve regio, tijdens het bewind van keizer Trajanus ( 98-117 ) en werd hernoemd tot Ulpia Serdica. De stad breidde zich uit met vestingwallen, openbare baden, een basilica en een groot amfitheater genaamd Bouleutherion.

 

Toen keizer Diocletianus de provincie Dacia verdeelde in Dacia Ripensis ( aan de oevers van de Donau ) en Dacia Mediterranea, werd Serdica de hoofdstad van Dacia Mediterranea. Het "Edict of Toleration" door Galerius werd uitgegeven in 311 in Serdica door de Romeinse keizer Galerius, waarmee officieel de Dioclethianistische vervolging van het christendom werd beëindigd. Het Edict verleende impleciet het christendom de status van "religio licita", erkend en aanvaard door het Romeinse Rijk. De stad werd vervolgens anderhalve eeuw lang uitgebreid. In AD 343 werd het Concilie van Sardica gehouden in de stad, in een kerk waar later de huidige 6de eeuwse kerk van Sveti Sofia werd gebouwd.

 

Middeleeuwen

Sofia werd voor het eerst onderdeel van het Eerste Bulgaarse Rijk tijdens het bewind van Khan Krum in 809. Daarna werd het bekend onder de Bulgaarse naam Sredets en groeide uit tot een belangrijk fort en administratief centrum.

 

Na een mislukte belegering viel de stad weer terug in het Byzantijnse rijk in 1018.

In 1128 leed Sredets aan een Hongaarse overval als onderdeel van het Byzantijnse rijk ten tijde van de Tsaar Ivan Assen I na de Vlach-Bulgaarse opstand.

 

Van de 12de tot de 14de eeuw was de stad een bloeiend centrum van handel en ambachten. Het werd omgedoopt tot Sofia in 1376, naar de kerk Sveta Sofia. 

Tijdens de hele middeleeuwen bleef Sofia bekend staan om zijn goudsmeden, vooral geholpen door de rijkdom aan minerale hulpbronnen in de naburige bergen.

 

Ottomaanse periode

In 1385 werd Sofia tijdens het bewind van Murad I belegerd en veroverd door het Ottomaanse rijk. Sofia zag de Kruistocht van Varna - een militaire campagne om de uitbreiding van het Ottomaanse rijk naar Midden-Europa te controleren, met name de Balkan - als een wanhopige poging om de Ottomanen te verdrijven 

( 1443 - 1444 )  De kruistocht mislukte en veel inwoners van Sofia werden vervolgd. Daarna werd Sofia de hoofdstad van de beylerbeylik van Rumalia, de provincie die de Ottomaanse landen beheerde op de Balkan.

 

Met een aanzienlijke bevolkingsgroei ontstonden er in de 15de eeuw veel Ottomaanse gebouwen. Weinig van deze gebouwen zijn bewaard gebleven. Een van de gebouwen die bewaard is gebleven is de Banya Bashi moskee.

 

In de 16de eeuw was Sofia een bloeiend handelscentrum dat werd bewoond door Bulgaren, Romaniote, Ashkenazi, Sefardische Joden, Armeniërs, Grieken en Ragusaanse handelaren.

In de 17de eeuw omvatte de bevolking zelfs Albanezen en Perzen.

In 1610 richtte het Vaticaan het bisdom Sofia op voor Ottomaanse onderdanen die toebehoren aan de katholieke gierst in Rumelia, die bestond tot 1715 toen de meeste katholieken naar Habsburgse of tsaristische gebieden waren geëmigreerd.

 

19de en 20ste eeuw

Sofia werd in 1878 in beslag genomen door Russische troepen, tijdens de Russisch - Turkse oorlog van 1878 - 1887, en werd de hoofdstad van autonome vorstendom van Bulgarije in 1879, dat in 1908 het Koninkrijk van Bulgarije werd.

 

De meeste moskeën in Sofia werden vernietigd tijdens de oorlog, waarvan in december 1878 al zeven in één nacht werden verwoest, toen een onweersbui het lawaai van de explosie maskeerde die door Russische militaire ingenieurs waren gearrangeerd. Na de oorlog verliet de grote meerderheid van de moslimbevolking Sofia.

 

In 1907 werd het Monument voor de tsaarbevrijder ingewijd op de Tsar Osvoboditel Boulevard.

In 1925 werd de zwaarste daad van terrorisme in de Bulgaarse geschiedenis, de aanval op de St. Nedelya-kerk uitgevoerd door de Bulgaarse Communistische Partij, die de levens van 150 mensen claimde en 500 gewonden.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Sofia eind 1943 en begin 1944 door geallieerde vliegtuigen gebombardeerd en later bezet door de Sovjet-Unie. Het Bulgaarse regime dat het land bond met Nazi-Duitsland werd omvergeworpen en Sofia werd de hoofdstad van de door de communisten geregeerde Volksrepubliek Bulgarije ( 1946 - 1989 ).

 

 


Zie ook Wikipedia